Column: Vooruitgang...?

  Column

Door Robert Goesten, Michigan, U.S.A.

De Zaltbommelaar van Italiaanse afkomst Orlando Pennacchioni zwaait, na vijftig jaar bij De Lucht Wegrestaurants gewerkt te hebben, binnenkort op zijn vijfentachtigste af. Hij heeft er gewerkt als pompbediende en onderhoudswerker en hij heeft lange tijd het afval op het restaurantterrein opgeruimd. Met de bijnaam ‘opa’ is hij eens slachtoffer geworden van een overval, van valsemunters en nog veel meer. Het parkeerterrein van ‘De Lucht’ stond bekend om haar illegale activiteiten en menig duister handeltje is daar van eigenaar gewisseld. Dat weerhield Pennacchioni er echter niet van het werk een halve eeuw vol te houden. Hij heeft veel zien veranderen. Er komen tegenwoordig veel meer auto’s naar De Lucht dan destijds waarvan de eigenaren tegenwoordig zelf moeten tanken om verder te kunnen. De tijd van de pompbediende die braaf je tank vulde en bij de auto afrekende is voorgoed voorbij. Ook staken werknemers van De Lucht gemakkelijk te voet de rijksweg over als ze naar de pomp aan de oostzijde van de weg moesten. Dat staat tegenwoordig gelijk aan een succesvolle kamikazepoging die ik nadrukkelijk ontraad. Naast de uitbreiding van het restaurant op de al eeuwenoude pleisterplaats zal Pennacchioni ongetwijfeld de gehaastheid van de tegenwoordige mens zijn opgevallen in vergelijking met vijftig jaar geleden. Alles gaat immers sneller in deze moderne maatschappij. We hebben meer vrije tijd dan een halve eeuw geleden maar moeten dat bekopen met meer stress en gehaastheid. De komst van de computer voor gebruik door iedereen heeft daar een grote bijdrage aan geleverd. We kunnen daardoor meer in korte tijd en dat wordt dan ook van ons verwacht.

De ontwikkelingen op het gebied van computertechnologie gaan niet alleen verder, maar dat ook in een steeds sneller tempo. Een foto met een vriend delen, simpelweg door eraan te denken; als het van Facebook afhangt, moet dat binnenkort mogelijk zijn. De socialemediareus investeert tot een miljard dollar in de ontwikkeling van apparaten die met de hersenen worden aangestuurd. Men werkt aan een armband die de elektrische signalen van het brein op weg naar de spieren kan detecteren en omzetten in commando’s voor de computer. Zo kan het volstaan de bedoeling te hebben een foto via de smartphone te versturen, om dit ook te doen. Het is al langer bekend dat Facebook interesse heeft in dit soort technologie. Begin 2017 sprak het hoofd van het onderzoekslab bij Facebook al over de mogelijkheid om met het brein berichten te laten versturen. Ook Tesla-topman Elon Musk is actief in deze sector. Het breinimplantaat van Elon Musks Neuralink is echter meer gericht op het ondersteunen van verlamden. En dat alles is maar een simpel voorbeeld van vooruitgang. Over niet al te lange tijd zullen robots het werk van Pennacchioni overnemen dus hij gaat op tijd met pensioen. Alhoewel, ik weet niet of die robots ook geprogrammeerd kunnen worden om een gewapende overval te doorstaan. Maar wat mij het meest verontrust is de mogelijkheid dat deze krant robots gaat inzetten als columnist. Dan zijn de rapen echt gaar.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden